• 2016-05-20
    이종욱 박사 10주기, 제네바에서 추도식 열려

    이종욱 박사 10주기, 제네바에서 추도식 열려

    오는 5월 22일은 이종욱 제6대 세계보건기구(WHO) 사무총장이 세상을 떠난 지 10년이 되는 날이다. 24일 스위스 제네바에서는 한국국제보건의료재단이 주최하고 WHO와 보건복지부가 주관하는 이종욱 사무총장 10주기 추도식이 열린다. 이종구 이종욱글로벌의학센터장이 추도식에 참석할 예정이다.

    10년 전 당시 유엔 전 사무총장 코피 아난은 유엔 유럽본부를 통해 발표한 애도문에서 “세계는 오늘 위대한 인물을 잃었습니다”라고 이종욱 사무총장의 갑작스러운 서거에 안타까움을 표했다. 세상을 떠난 정치 지도자나 명망가들에게 으레 전하는 인사로 들릴 수 있겠지만, 이종욱 사무총장의 삶은 실로 세계의 많은 사람들, 특히 양질의 의료서비스로부터 배제된 가난한 사람들의 건강증진에 상당한 기여를 했다.

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    이종욱 사무총장은 1976년 서울대학교 의과대학을 졸업하고, 1983년 피지 수바에서 WHO 서태평양지역사무처 한센병 담당관으로 국제보건의 길에 들어섰다. 한센병 환자를 만나기 위해 오지 마을의 밀림을 며칠씩 걸을 정도로 환자와 자신의 직업에 대한 애정이 남달랐다. 이후 이종욱 사무총장은 1986년 WHO 서태평양지역사무처의 한센병 퇴치팀을 거쳐 1991년 서태평양지역사무처 질병예방관리국장을 맡아 소아마비퇴치 사업을 이끌었다. WHO에 따르면 이종욱 사무총장은 당시 해당 지역의 소아마비 발병 보고가 5963건에서 700건으로 줄어드는 성과를 이뤘다.

    소아마비퇴치에 대한 그의 노력은 3년 뒤 WHO 글로벌백신프로그램과 어린이백신사업의 총괄 책임자를 맡게 되면서 계속 이어졌다. 그는 특히 어린이백신사업에서 백신 공급에 주력했고, 개발도상국에 백신을 보급하는 한편 예방접종의 필요성을 전 세계에 알리기 위해 노력했다. 1997년 <사이언티픽 아메리칸>지는 소아마비 발생률이 세계 인구 1만 명 당 1명 이하로 감소한 것을 두고 이종욱 사무총장을 ‘백신의 황제’라고 칭했다.

    2000년 WHO 결핵퇴치사업 책임자로 지명된 그는 국제적인 수준의 민관협력 프로젝트인 글로벌결핵퇴치파트너십(Global Partnership to Stop TB)의 출범을 이끌었다. 이 프로젝트에는 WHO 회원국과 기부단체, NGO, 재단 및 기업 등 250여 개 주체가 참여했으며, 현재까지도 보건 분야에서 가장 성공적이고 활발한 국제수준의 민관협력 사업으로 평가받고 있다. 2001년 지속적이고 안정적인 결핵 치료제 보급을 위해 조직된 글로벌약품조달기구(Global Drug Facility, GDF)는 16개 국가에서 치료제의 품질과 보급을 향상시켰다는 평가를 받았다.

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    2003년 WHO 제6대 사무총장으로 선출된 이종욱 사무총장은 전 세계를 아우르는 보건기구의 수장으로서 에이즈 퇴치를 최우선 과제로 삼았다. 2005년까지 300만 명의 에이즈 환자에게 치료제를 공급하자는 ‘3 by 5’ 캠페인을 전개해 에이즈 치료에 대한 인식을 높이고 많은 지원을 이끌어냈다. 비록 목표에는 미치지 못했지만, 3년 간 100만 명이 넘는 사람들에게 항레트로바이러스제가 보급됐고, 아프리카와 아시아에서는 치료를 받은 사람들의 수가 3배나 증가했다. 이를 계기로 많은 정부와 보건당국이 항레트로바이러스 치료에 대한 보편접 접근을 에이즈 대응 정책의 목표로 삼았다. 또한 이종욱 사무총장은 2005년 신종 인플루엔자 확산에 적극적으로 대처하기 위해 30년 만에 국제보건규칙을 개정하고, 대유행병 6단계 로드맵을 구축하는 성과를 남겼다.

    그러나 2006년 5월 22일 세계보건총회 준비가 한창 진행되던 중 갑작스럽게 세상을 떠나게 되면서 국제보건에 대한 이종욱 사무총장의 열정은 남겨진 사람들이 이어가 할 몫이 되었다. “행동하는 사람”이라 불리며 수십 년간 국제보건의 최전선에서 매일 더 많은 사람들의 건강을 위해 싸워온 그의 삶은 10년이 지난 오늘날에도 여전히 그와 같은 꿈을 가진 사람들의 가슴 속에 살아 숨 쉬고 있다.

    <이종욱 사무총장 약력>

    1976 서울대학교 의과대학 졸업
    1976~1979 강원 춘천의료원 의사
    1979~1981 미국 하와이대학교 보건대학원 보건학 석사
    1983~1986 WHO 서태평양지역사무처 한센병 자문관
    1986~1991 WHO 서태평양지역사무처 한센병 퇴치팀
    1991~1994 WHO 서태평양지역사무처 질병예방관리국장
    1994~1998 WHO 글로벌백신프로그램 및 어린이백신사업 총괄 책임자
    1998~1999 WHO 사무총장 선임정책자문관
    1999~2000 WHO 자원동원 및 대외협력 업무 담당
    2000~2003 WHO 결핵퇴치사업 국장
    2003~2006 WHO 제6대 사무총장
    2006. 5. 22. 총회 준비 중 지주막하출혈로 서거

     

    참고자료:
    데스몬드 에버리. “이종욱 평전: WHO 사무총장, 백신의 황제” . 도서출판 나무와 숲, 2013
    WHO 웹사이트 이종욱 박사 추모 페이지 http://www.who.int/dg/lee/tributes/en/
    한국국제보건의료재단 웹사이트 故 이종욱 박사 디지털 자료실 http://www.kofih.org/hboard3/php/pop/pop_leejongwook.php